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Juan Alves (La Mina)

Tras la primera entrevista a un minero, José Luís Brey, hoy le toca el turno a otro trabajador de Fabero. En esta ocasión el encargado de acercarnos a “La Mina” es Juan Alves Luis, minero prejubilado que a sus 46 años reside actualmente en Lillo del Bierzo. Su última categoría profesional fue la de picador, en Minas de Sorbeda.

PREGUNTA: ¿En que año comenzaste a trabajar en la mina y dónde? ¿Qué edad tenías? ¿Estás en activo, prejubilado o jubilado? ¿Cuándo té prejubilaste? ¿Cuántos años has trabajado?

RESPUESTA: Empecé a trabajar con 24 años en la mina Goya, una empresa que entonces contaba con 24 trabajadores, donde las condiciones de trabajo y de seguridad no eran muy buenas.

Ahora mismo me encuentro prejubilado desde hace tres años. En total, estuve trabajando durante 20 años en distintas empresas.

P: ¿Podrías resumir brevemente tu trayectoria profesional? ¿Para cuantas empresas has trabajado y en que periodos de tiempo? ¿En que puestos de trabajo / categorías?

R: Tenía 16 años cuando comencé a trabajar en la construcción, en ella estuve durante 6 meses. Posteriormente trabajé en una piscifactoría durante 7 años,  volví a la construcción otros 2 años y luego ya me incorporé a la mina.

Trabajé en Mina Goya, en el Maurin, en Minas de Fontoria y en Santa Leocadia, que fueron absorbidas por Unión Minera del Norte.

Las  categorías que tuve fueron de Ayudante Minero y Picador.

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José Luís Brey (La Mina)

Y por ser el día que es, a falta de uno, dos post. Además de presentaros la nueva sección y conmemorar el día de Santa Bárbara, os quiero ofrecer la primera de las entrevistas de “La Mina”.

Se trata de José Luís Brey Liébana, minero natural de Fabero que actualmente reside en Ponferrada. A sus 54 años está estrenando jubilación, ya que lo hizo escasos meses, en agosto. Aunque lleva prejubilado desde enero de 1998. Su última categoría fue la de Vigilante, en Coto Minero del Sil. Como anécdota, comentaros que es el padre de una compañera de profesión, la periodista berciana Sheila Brey.

Espero que disdrutéis de la entrevista, pues es raro que un minero se abra de esta forma y comente sus experiencias. Creo que en ella se cuentan cosas muy interesantes.

Pregunta: ¿En que año comenzaste a trabajar en la mina y dónde? ¿Qué edad tenías? ¿Cuándo te prejubilaste? ¿Cuántos años has trabajado?

Respuesta: Cuando empecé a trabajar tenía sólo 16 años. Al no tener la mayoría de edad no podía entrar en el interior de la mina por lo que empecé a trabajar en el exterior de la empresa Combustibles de Fabero S.A. (Cofasa). A finales de 1972, cuando me quedaban un par de meses para cumplir los 18 años, entré ya a trabajar en el interior de esa explotación minera. Me prejubilé en enero de 1998, después de 27 años de trabajo.

P: ¿Podrías resumir brevemente tu trayectoria profesional? ¿Para cuantas empresas has trabajado y en que periodos de tiempo? ¿En que puestos de trabajo / categorías?

R: En 1971 empecé a trabajar en Cofasa como pinche de exterior. Un año más tarde, en 1972, entré de ayudante minero en esa misma empresa. En 1974 empecé de ayudante minero en Antracitas de Gaiztarro y en 1975 me cambiaron la categoría y pasé a ser estemplero* hasta 1984. En ese periodo pasé a ser vigilante de interior hasta el año que me prejubilé, con la única salvedad de que en 1994 Victoriano González absorbió Antracitas de Gaiztarro hasta el año 1995, fecha en la que la que esta empresa pasó a llamarse Coto Minero del Sil.

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Santa Bárbara 2009

Hoy es 4 de diciembre. ¡Santa Bárbara! Al igual que el año pasado, por segundo consecutivo, es imprescindible hacer alusión a esta festividad, a la minería del carbón en general y a todos los mineros, en particular.  Muchos de vosotros recordaréis que en 2008 os ofrecí una entrada con una imagen de la virgen, un vídeo protagonizado por mineros, un audio del himno / canción de Santa Bárbara y su correspondiente letra. En esta ocasión no quiero repetirme, pero el que no lo haya visto, le recomiendo que lo haga, pues, en mi opinión, merece la pena (ver entrada del año pasado).

No me gustaría empezar el anual humilde homenaje a los mineros sin mencionar una fecha fatídica. Y es que hace unas pocas semanas, el 19 de noviembre, se cumplían 25 años del accidente minero más grave del Bierzo -y el segundo de la provincia de León-. Ese mismo día de 1984, una explosión de gas grisú terminó con la vida de 8 mineros en Fabero. Concretamente, en el Grupo Río, de Combustibles de Fabero (Cofasa). Por ello, este día de Santa Bárbara es especial, pues ya pasó un cuarto de siglo desde la tragedia. Por ello, deberíamos recordar a  Tomás Abella, Adelino Alonso, Emilio Álvarez, Santiago Álvarez, Manuel García, Ramiro Guerra, Luciano Iglesias y Manuel Tejón. Así como a todos sus familliares y al resto de mineros que se vieron involucrados y accidentados en tan negra fecha (ver noticia relacionada). Homenaje extensible a todos los trabajadores – y allegados- fallecidos en una explotación minera, a lo largo y ancho del mundo. Además de a cualquiera que haya tenido que entrar allí para ganarse el pan.

Para conmemorar Santa Bárbara 2009 he decidido llevar a cabo una acción especial, para que no nos acordemos de ella sólo el 4 de diciembre y cuando truena. Se trata de una nueva sección dedicada a los mineros. Inicialmente, llevará, de forma provisional, la denominación de “La Mina”. Y será temporal porque quiero que seáis vosotros, los lectores, los que le pongáis nombre. Además de “La Mina”, había pensado en “Desde la mina”, “Desde el tajo”, “Desde el interior”, “Galería”, “El Pozo”, “A vista de rampla”, “Cuenca Minera”, o el simple [email protected]. No quería que fuesen términos excesivamente técnicos, para que los pueda entender todo el mundo… Pero cualquier sugerencia es bien recibida. ¿Cuál le pondríais vosotros?

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Santa Bárbara, patrona de los mineros

Imagen de Jlmaral

Imagen de Jlmaral

Hoy es Santa Bárbara, patrona de los mineros. Es el primer 4 de Diciembre de “Plumilla berciano”. Por ello es completamente necesario e inevitable hacer alusión a la fecha. Hay que acordarse de Santa Bárbara todos los días, y no sólo cuando truena. Y que mejor día que hoy para hacerlo.

En estos momentos Toreno, Bembibre, Fabero, Torre del Bierzo y otros municipios del Bierzo, León, Asturias, Palencia… están de merecida fiesta. Aunque cada año ésta tiene menor repercusión, ya que casi no quedan minas ni mineros. A pesar de ello no podemos ni debemos olvidar quienes somos y de dónde venimos, aunque el a dónde vamos sea más negro que el propio carbón.

Por este motivo quiero homenajear y dedicar este post a todos aquellos que dieron su vida por ganarse el jornal extrayendo el mineral. A todos los que dejaron bajo tierra su salud o simplemente su esfuerzo. A cualquiera que por poco que fuese haya tenido que meterse en una galería de este tipo… Y a sus familias… porque lo sufren en silencio. Casi tan en silencio  como ellos, que rara vez cuentan lo que allí dentro sucede…

¡Feliz día de Santa Bárbara, bendita, tran la ra la ra tran la ra… patrona de los mineros!

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