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¡Si esto no se arregla… guerra, guerra, guerra!

Esta es una de las frases más coreadas en los últimos días durante las reivindicaciones mineras que están teniendo lugar en las cuencas carboníferas de León y Palencia, que recientemente se han extendido a las zonas limítrofes de Asturias con León, en las que la minería también es privada. Junto con «la próxima visita, será con dinamita» es una de mis preferidas.

Aunque esta afirmación pueda sonar con cierto tono jocoso, la cruda realidad es bien distinta. La minería y nuestras cuencas llevan muchos años de capa caída. Y tanto el presente como el futuro no es que sean nada esperanzadores.

Normalmente suelo evitar entrar en temas políticos porque no me gusta tratarlos, pero en este caso es una excepción debido al hondo calado del mismo. Aunque para ser precisos, es más bien una cuestión socio-laboral y económica.

Cabe rememorar que España, en el seno de la Unión Europea, vió hace casi 20 años como sus explotaciones mineras dejaban de ser rentables. La realidad es que a las empresas propietarias de centrales térmicas les resulta más barato transportar el carbón desde Polonia y otros países de Europa del Este o, incluso, desde China y Sudáfrica, por poner algunos ejemplos, que consumir el autóctono. Por ello, tanto España como la Unión Europa apostaron en su momento por realizar una reconversión industrial en las cuencas mineras españolas, mientras mantenían ciertas explotaciones abiertas para poseer una reserva estratégica de mineral. De esta forma, prejubilaron a la mayoría de nuestros mineros -muchos de los cuales decicieron volver a sus lugares de origen, mientras que otros, que eran oriundos de estas zonas, optaron también por marcharse- y realmente nos dieron muy poco a cambio.

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Ángel Simón Rubial (La Mina)

En esta ocasión, nuestro protagonista es, como yo, toreniense. Ángel Simón Rubial es un minero de Toreno que, tras 22 años de servicio, está actualmente prejubilado. Su último trabajo fue como vigilante en UMINSA, en Santa Cruz del Sil –El Bierzo- (León).

Sin más preámbulos, os dejo con él, pues, como todos los mineros, tiene muchas cosas interesantes que contarnos:

PREGUNTA: ¿En que año comenzaste a trabajar en la mina y dónde? ¿Qué edad tenías? ¿Cuándo te prejubilaste? ¿Cuántos años has trabajado?

RESPUESTA: Empecé en marzo de 1987 en el Grupo Petra de Antracitas del Bierzo, en Toreno, con 20 años. Me prejubile en julio de 2009, después de 22 años.


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Juan Alves (La Mina)

Tras la primera entrevista a un minero, José Luís Brey, hoy le toca el turno a otro trabajador de Fabero. En esta ocasión el encargado de acercarnos a «La Mina» es Juan Alves Luis, minero prejubilado que a sus 46 años reside actualmente en Lillo del Bierzo. Su última categoría profesional fue la de picador, en Minas de Sorbeda.

PREGUNTA: ¿En que año comenzaste a trabajar en la mina y dónde? ¿Qué edad tenías? ¿Estás en activo, prejubilado o jubilado? ¿Cuándo té prejubilaste? ¿Cuántos años has trabajado?

RESPUESTA: Empecé a trabajar con 24 años en la mina Goya, una empresa que entonces contaba con 24 trabajadores, donde las condiciones de trabajo y de seguridad no eran muy buenas.

Ahora mismo me encuentro prejubilado desde hace tres años. En total, estuve trabajando durante 20 años en distintas empresas.

P: ¿Podrías resumir brevemente tu trayectoria profesional? ¿Para cuantas empresas has trabajado y en que periodos de tiempo? ¿En que puestos de trabajo / categorías?

R: Tenía 16 años cuando comencé a trabajar en la construcción, en ella estuve durante 6 meses. Posteriormente trabajé en una piscifactoría durante 7 años,  volví a la construcción otros 2 años y luego ya me incorporé a la mina.

Trabajé en Mina Goya, en el Maurin, en Minas de Fontoria y en Santa Leocadia, que fueron absorbidas por Unión Minera del Norte.

Las  categorías que tuve fueron de Ayudante Minero y Picador.

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José Luís Brey (La Mina)

Y por ser el día que es, a falta de uno, dos post. Además de presentaros la nueva sección y conmemorar el día de Santa Bárbara, os quiero ofrecer la primera de las entrevistas de «La Mina».

Se trata de José Luís Brey Liébana, minero natural de Fabero que actualmente reside en Ponferrada. A sus 54 años está estrenando jubilación, ya que lo hizo escasos meses, en agosto. Aunque lleva prejubilado desde enero de 1998. Su última categoría fue la de Vigilante, en Coto Minero del Sil. Como anécdota, comentaros que es el padre de una compañera de profesión, la periodista berciana Sheila Brey.

Espero que disdrutéis de la entrevista, pues es raro que un minero se abra de esta forma y comente sus experiencias. Creo que en ella se cuentan cosas muy interesantes.

Pregunta: ¿En que año comenzaste a trabajar en la mina y dónde? ¿Qué edad tenías? ¿Cuándo te prejubilaste? ¿Cuántos años has trabajado?

Respuesta: Cuando empecé a trabajar tenía sólo 16 años. Al no tener la mayoría de edad no podía entrar en el interior de la mina por lo que empecé a trabajar en el exterior de la empresa Combustibles de Fabero S.A. (Cofasa). A finales de 1972, cuando me quedaban un par de meses para cumplir los 18 años, entré ya a trabajar en el interior de esa explotación minera. Me prejubilé en enero de 1998, después de 27 años de trabajo.

P: ¿Podrías resumir brevemente tu trayectoria profesional? ¿Para cuantas empresas has trabajado y en que periodos de tiempo? ¿En que puestos de trabajo / categorías?

R: En 1971 empecé a trabajar en Cofasa como pinche de exterior. Un año más tarde, en 1972, entré de ayudante minero en esa misma empresa. En 1974 empecé de ayudante minero en Antracitas de Gaiztarro y en 1975 me cambiaron la categoría y pasé a ser estemplero* hasta 1984. En ese periodo pasé a ser vigilante de interior hasta el año que me prejubilé, con la única salvedad de que en 1994 Victoriano González absorbió Antracitas de Gaiztarro hasta el año 1995, fecha en la que la que esta empresa pasó a llamarse Coto Minero del Sil.

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